Cómo manejar el efecto del estrés térmico en porcinos

El estrés térmico es una consecuencia de la temperatura y la humedad; en los cerdos es conocido habitualmente como el índice IHT (humedad/ temperatura) o índice de estrés térmico.

Sabemos que la eficiencia dentro de la granja porcina es sumamente importarte en los tiempos que corren. El productor invierte día a día buscando mejorar sus índices productivos y de esta manera lograr mayor rentabilidad en su negocio. El estrés térmico ya sea por frió o por calor provoca grandes pérdidas económicas en esta actividad, el cerdo posee una zona termo-neutra que oscila entre los 18-24 grados según el tamaño y estado fisiológico del animal. Aquí no debemos olvidar a la categoría de lechón recién nacido, lechón lactante o en su primera etapa de recría donde sus requerimientos térmicos rondan entre 28- 35 grados según su edad y peso corporal.

Los cerdos no tienen glándulas sudoríparas funcionales como otras especies para ayudar a eliminar de manera eficiente el calor corporal. Hay dos formas principales que utilizan los cerdos para minimizar los efectos del estrés por calor, una es por medio de la mayor disipación de calor y la otra generando una menor producción de calor corporal.

Una de las formas de disipación del calor es aumentando la respiración o el jadeo, la otra forma que es generando menor producción de calor corporal, esta es la que tiene un alto impacto en los índices producticos (ICA, Peso faena, Fertilidad, Lactancia pobres, etc.), esto lo hacen disminuyendo el consumo de alimento, aumentando la ingesta de agua y disminuyendo su actividad.

La humedad relativa del ambiente cumple un papel sumamente importante en el estrés térmico por calor, no olvidemos que en nuestro país (Argentina) las humedades del ambiente cambien según la zona geográfica donde estén ubicados los animales. El gráfico muestra como a mayor humedad se necesita menos temperatura para ingresar a la zona de estrés y emergencia, contrario a esto vemos que a medida que baja la humedad es necesaria más temperatura para entrar en emergencia. Siempre debemos ver el impacto que genera la combinación de la humedad con la temperatura en el cerdo.

Como la granja cuenta con diferentes sitios y entre ellos el estrés térmico afecta los índices productivos de formas diferentes la dividiremos en 3 sitios.

Estrés térmico en el Sitio 1 de la granja

Gestación

En esta etapa los principales problemas de estrés térmico los vamos a encontrar en verano por altas temperaturas o por exposición directa al sol.

Las cerdas expuestas a altas temperaturas los primeros 15 días post-servicio, tienden a tener tasas de concepción más bajas, menos embriones viables y menor supervivencia embrionaria. Lo que se va a ver traducido en:

· Disminución prolificidad.
· Aumento de reabsorción embrionaria, abortos y repeticiones.
· Menor peso de lechones al nacimiento.

Además como mencionamos anteriormente, en el post-destete aumenta el intervalo destete-cubrición fértil, los celos silenciosos y disminuye la fertilidad.

Para evitar estos problemas reproductivos que generan grandes pérdidas económicas, se puede ayudar a la cerda con la eliminación de calor, mejorando la ventilación y/o mojándola para que pueda intercambiar temperatura. Las dietas de verano son eficientes para las altas temperaturas.

Padrillos

Los padrillos, así como las hembras reproductoras también son afectados por el estrés térmico, más específicamente por las altas temperaturas (28° a 30°C), donde también se puede ver afectado su consumo de alimento, pero la principal problemática en esta categoría es la exposición prolongada (más de 3 días) a 30°C pueden generar el síndrome del sufrimiento testicular, reduciendo la fertilidad por diferentes variables:

· Menor cantidad de espermatozoides viables.
· Disminución de la motilidad.
· Aumento de aglutinación.
· Aumento de morfoanomalias.

Por otro lado, las altas temperaturas también generan problemas con la maduración espermática y disminución de libido, generando una baja en la fertilidad sostenida por 15 días hasta la renovación espermática.

Maternidad

Es el sitio más complejo en cuanto al manejo de la temperatura ambiental, puesto que conviven en ella dos categorías (madres y lechones recién nacidos) con necesidades fisiológicas casi opuestas.

Por un lado, la temperatura confort de la cerda es entre 18 – 22 °C y temperaturas mayores a 24 °C pueden generar diferentes trastornos:

· Enlentecimiento del parto, con aumento de los nacidos muertos.
· Compromiso en la bajada de la leche.
· Disminución severa del consumo de alimento.
· Aumento de frecuencia respiratoria, jadeo y muerte.

Nutricionalmente hablando, es importante tener en cuenta que por encima de los 18°C la cerda va a bajar el consumo de alimento en 40 a 80 gr por cada grado centígrado que aumente la temperatura ambiente. Lo que se va a ver traducido en:

· Menor producción láctea, con disminución del peso al destete.
· Deterioro de la condición corporal de la cerda a la salida de la maternidad.
· Aumento del intervalo Destete-celo y disminución de la fertilidad.
· Mayor % de descarte por lo anteriormente mencionado.

Es por eso que en esta etapa la disponibilidad y consumo de agua es crucial, la cual debe ser fresca y de buen caudal (3-6 lts/min).

Muy diferente es el caso del lechón recién nacido, el cual su temperatura optima ronda los 37°C, encontrándose con la dificultad que nacen con pocas reservas energéticas, poco aislamiento (poca grasa y pelo), húmedos y deben gastar energía para competir por un pezón. La asistencia en esta etapa es muy importante, ya que secar a los lechones y asegurarse el calostrado ayudara a la sobrevida del lechón. Su temperatura crítica inferior (TCI) en la primer semana es de 34°C, por debajo de estos valores el animal comienza a gastar sus reservas energéticas para generar calor y se produce hipoglucemia, que puede llevar a la muerte.

La TCI disminuye rápidamente a medida que crece el lechón.

Manejo del ambiente:

En la sala de maternidad la temperatura debe rondar entre los 18-22 °C para asegurarse el confort de la cerda y no generar los problemas antes mencionados. La temperatura del lechón se va regulando a medida que crecen y para ello pueden utilizarse diferentes implementos y/o estrategias:

· Mantas térmicas

· Lámparas infrarrojas

· Placas aislantes

· Nidos cerrados

· Camas de papel o aserrín

Es muy importante controlar la temperatura del lechón para disminuir la mortandad, no solo por bajas temperatura, sino también por altas. El exceso de calor puede generar que los lechones duerman cerca de la madre aumentando la incidencia de lechones aplastados, sobre todo la primer semana de vida.

Estrés térmico en el Sitio 2 y 3 de la granja.

Recría y Engorde.

El destete o recría es otro de los sitios donde las diferentes edades hacen que debemos trabajar con distintos rangos de temperaturas según el peso y la edad de lechón.

La temperatura de recepción es de 28-30ºC, reduciendo 2ºC cada semana hasta los 22º, pasarán de los 28ºC de la primera semana a los 22 ºC de la cuarta semana. En un lechón recién destetado, cada grado por debajo de la temperatura termoneutral, puede suponer un gasto de un 5–10% de la energía diaria ingerida.

Recordemos que al igual que le resto de los sitios no manejar de forma correcta las temperaturas altera los índices productivos produciendo disminución del consumo, bajas en la ganancia diaria de peso, aumentos de la morbilidad y mortalidad del sector, etc.

Los animales de engorde o terminación son una categoría que sufre de manera considerable el calor. No debemos olvidar que es aquí donde más kg de carne y más consumo de alimento se produce la granja.

Los cerdos reducirán el consumo de alimento cuando las temperaturas estén por encima de su rango ideal (18-20 ºC), para reducir la cantidad de calor que se genera debido a la digestión. Por lo tanto, las dietas deben pensar formularse para ser más rica en nutrientes en el verano.

Algunos de los cambios en la alimentación que pueden ayudar a aliviar los efectos negativos de la ingesta reducida incluyen: reducir el crudo contenido de proteína mediante el uso de aminoácidos sintéticos, adición de agua a la alimentación seca (comederos seco/húmedos), y el uso de sistemas de alimentación líquida.

Efecto de la temperatura ambiental en la ganancia media diaria (GMD) de cerdos de engorde (PC – Peso corporal)

Los cerdos sometidos a estrés por calor aumentan su ingesta diaria de agua tanto como 6 veces el nivel que tendrían.

Es importante que los cerdos tengan acceso a agua de calidad. Los bebedores necesitan ajustarse y funcionar adecuadamente, con suficiente bebederos y flujos de agua disponibles para permitir el acceso adecuado.

En los sistemas de confinamiento, los rociadores de agua y los refrigeradores por goteo pueden proporcionar un complemento efectivo para el enfriamento evaporativo. Los sistemas de rociadores y goteadores también deben verificarse para asegurarse de que estén funcionando correctamente.

En corrales de grupo, rociar agua en intervalos de 1 a 2 minutos cada 20 a 30 minutos permite que la humedad se evapore la piel del cerdo antes de comenzar el proceso de nuevo

 El uso de paneles evaporativos en sistema de túnel de viento genera temperaturas de confort en el cerdo con resultados productivos importantes.

El Transporte de cerdos desde la granja a la planta de faena es el principal punto crítico en el final del proceso de producción cuando el estrés por calor está involucrado.

Las medidas a tomar para mantener a sus cerdos frescos y a ayudar garantizar el bienestar y la seguridad de los cerdos son.

  • Ajustar la carga y la densidad, por cargar menos cerdos por carga.
  • Programar el transporte temprano en la mañana o en la noche.
  • Cargar y descargar rápidamente para evitar la acumulación de calor.
  • Si la temperatura es superior a 80 ° F (27 ° C), mojar los cerdos 5 – 10 minutos durante o después de la carga. Asegurarse de no mojar en exceso para evitar la acumulación excesiva de humedad.
  • Use dosificadores de  gotas grandes, no una fina niebla.
  • El agua debe estar fría, pero tenga cuidado de NO verter grandes cantidades de agua fría en un cerdo sobre calentado, el shock puede matarlo.
  • Se debe permitir que los cerdos se sequen antes de mojar nuevamente.

Vetifarma, empresa dedicada a la producción y sanidad animal, desde 1996 dedicándose a proveer servicios y productos con alta incorporación tecnológica, con el fin de maximizar la rentabilidad del cliente. Vetifarma es un conjunto de personas que hace su diferencia formando un equipo en elaboración, en administración, técnica y directiva con principios éticos, capacidad de formar equipos y, fundamentalmente por poner pasión, fidelidad y compromiso con la tarea.

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Fuente: M.V Andres Cugno – Vetifarma & Razas Porcinas.


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