Los investigadores están listos para probar los trasplantes de piel de cerdo en humanos por primera vez

En el futuro, es posible que no necesitemos depender de donaciones humanas para injertos de piel que salvan vidas.

Ese es el objetivo de XenoTherapeutics, una organización sin fines de lucro biotecnológica con sede en Boston. La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó la solicitud inicial del grupo para injertos de piel temporales curados de cerdos modificados genéticamente. Esto significa que pueden comenzar a probar los injertos de piel de cerdo en personas que han sufrido quemaduras graves. Es la primera vez que un órgano animal ha sido aprobado para pruebas en humanos en los EE.UU.

La piel, el órgano más grande del cuerpo, desempeña un papel crucial en el sistema inmunológico al impedir que los patógenos lleguen a nuestros órganos internos vulnerables. También contiene agua, electrolitos y otros nutrientes, y ayuda al cuerpo a mantener una temperatura constante. Las personas con daños graves en la piel tienen un alto riesgo de desarrollar infecciones mortales o insuficiencia orgánica como resultado de cambios en la temperatura o la hidratación.

Los injertos de piel pueden ayudar a proteger a estos pacientes mientras se curan. En este momento, los únicos injertos de piel disponibles en los EE.UU. Provienen de cadáveres que han aceptado ser donantes de órganos o pacientes que se han sometido a una cirugía para eliminar el exceso de piel después de una pérdida de peso espectacular.

XenoTherapeutics, que recibe su nombre de xenotrasplantes o de trasplantes de animales a humanos, ha criado cerdos que tienen una piel muy similar a la nuestra. Aunque la piel de cerdo normalmente produce un tipo de azúcar que la piel humana no produce, estos cerdos han sido modificados genéticamente para no producirlos. Por lo tanto, es más probable que los injertos de estos cerdos se deslicen bajo el radar del sistema inmunitario del huésped, al menos temporalmente. La idea es que podrían utilizarse para el tratamiento inmediato de quemaduras, luego se aplica un tratamiento de injerto de piel en humanos.

La organización sin fines de lucro ha estado trabajando en estrecha colaboración con los médicos en el Hospital General de Massachusetts, quienes ayudarán a realizar los ensayos clínicos a partir del próximo mes. El primer ensayo solo probará la seguridad y la tolerabilidad de los injertos en seis pacientes con quemaduras graves. Suponiendo que los resultados sean positivos después de un mes, los injertos deberán someterse a dos etapas más de prueba antes de que puedan ser aprobados para un uso clínico generalizado.

Varios otros grupos en todo el mundo están trabajando para hacer que los órganos de los animales sean adecuados para la medicina clínica. En Brasil, los investigadores están explorando el uso de la piel de tilapia para usar como vendajes temporales para las víctimas de quemaduras cuya piel está volviendo a crecer. Apenas la semana pasada, científicos de Alemania informaron que habían dado un paso crucial para mantener con vida a los babuinos que reciben corazones de cerdo genéticamente modificados durante medio año. Su éxito sugiere que los corazones de cerdo podrían usarse algún día para tratar a pacientes con insuficiencia cardíaca.

Fuente: Razas Porcinas.


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