Nuevos fallos sobre la edición genética y como afectará a los productores porcinos

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJCE) ha dado un reciente fallo sobre edición genética; cómo afectará esto a los granjeros de cerdos a nivel mundial. 

La sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJCE) establece:

“Los organismos obtenidos por mutagénesis son OGM en el sentido de la Directiva OGM, en la medida en que las técnicas y métodos de mutagénesis alteran el material genético de un organismo de una manera que no ocurre naturalmente. De ello se desprende que estos organismos entran, en principio, dentro del ámbito de aplicación de la Directiva OMG y están sujetos a las obligaciones establecidas en dicha Directiva. “

La edición de genes altera los genomas de una especie viva mediante el corte de hebras del genoma en un intento por eliminar rasgos indeseables, sin insertar ADN extraño.

Muchos científicos respondieron con pesar a esta decisión, porque pronosticaron que los países en desarrollo seguirían la iniciativa de Europa y bloquearían cultivos modificados genéticamente para que no lleguen a las granjas ni a los mercados.

Un poco de historia

Desde la revolución agrícola hace diez mil años, todo el desarrollo de cultivos se ha reducido a alterar la composición genética de las plantas. Durante siglos, los agricultores seleccionaron algunas plantas para su reproducción, o cruzaron variedades, con la esperanza de transmitir características útiles a las generaciones futuras.

A principios del siglo XX, los científicos descubrieron los genes e inventaron nuevas formas de desarrollar cultivos. Por ejemplo: dos líneas de maíz podían unirse en plantas híbridas que eran superiores a cualquiera de sus padres.

Para la década de los veinte, los investigadores se dieron cuenta de que no tenían que conformarse con amplificar las variaciones genéticas que ya existían en las plantas. Podían crear nuevas mutaciones.

Para hacerlo, lanzaron rayos X a las plantas o emplearon sustancias químicas que alteraban su ADN. La mutagénesis, como se llegó a conocer este método, introdujo mutaciones aleatorias en las plantas.

En la década de los setenta, los microbiólogos averiguaron la manera de insertar en las bacterias genes humanos y de otras especies. Más tarde, los científicos de plantas emplearon ADN recombinante, como se llegó a conocer esa tecnología, para desarrollar métodos de inserción de genes en las plantas y así mejorar su crecimiento.

Por ejemplo, algunas variedades de maíz recibieron el gen de una bacteria que permitió que los cultivos produjeran una toxina que mataba insectos. Estos cultivos llegaron a conocerse como cultivos genéticamente modificados y provocaron una tempestad de controversias.

Los grupos ambientalistas como Greenpeace y Amigos de la Tierra despertaron la inquietud de que los cultivos genéticamente modificados podrían acarrear peligros impredecibles.

Del otro lado del Atlántico, el conflicto se ha desarrollado en formas muy diferentes.

En Estados Unidos, la Academia Nacional de Ciencias no ha encontrado pruebas para confirmar que los cultivos modificados genéticamente sean más peligrosos que los desarrollados convencionalmente.

Por el contrario, en Europa la inquietud acerca de los organismos genéticamente modificados llevó a la Unión Europea a emitir una normativa en 2001. Desde las primeras etapas de investigación hasta llegar al mercado, estos productos tendrían que pasar por una serie de pruebas relacionadas con los riesgos ambientales y seguridad para los humanos.

No obstante, la normativa dejó en claro que los cultivos hechos mediante procedimientos más antiguos de mutagénesis no eran considerados organismos genéticamente modificados porque eran “convencionales” y tenían un “largo historial de seguridad”.

El resultado de la normativa ha sido que en Europa casi no se desarrollan cultivos genéticamente modificados. En 2017, solo se plantaron 131.500 hectáreas en todo el continente.

En los años posteriores a la publicación de la normativa de la Unión Europea, la ciencia avanzó más allá del ADN recombinante. En vez de insertar un gen de otra especie, los investigadores aprendieron a recortar piezas del ADN de una planta o incluso reescribir cortos tramos de material genético.

En lugar de insertar genes ajenos, los científicos lograron modificar nuevas formas el propio ADN de la planta. Pudieron crear cultivos que producen más, o menos, proteínas a partir de sus propios genes y adquieren así características ventajosas.

Cuando los científicos comenzaron a experimentar con la modificación genética en los cultivos, la Unión Europea no ofreció una guía clara. En 2015, un sindicato francés de agricultura y aliados como Amigos de la Tierra acudieron a los tribunales para que se etiquetara a los cultivos modificados genéticamente como organismos modificados genéticamente y que se regularan como tales.

Ahora el tribunal ha dicho en una declaración que los cultivos modificados genéticamente eran organismos modificados genéticamente “según el significado de la Normativa de OMG”.

La sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJCE) establece:

“Los organismos obtenidos por mutagénesis son OGM en el sentido de la Directiva OGM, en la medida en que las técnicas y métodos de mutagénesis alteran el material genético de un organismo de una manera que no ocurre naturalmente. De ello se desprende que estos organismos entran, en principio, dentro del ámbito de aplicación de la Directiva OMG y están sujetos a las obligaciones establecidas en dicha Directiva. “

Representantes de la industria porcina, incluidos productores, criadores, compañías de genética y foros de cría, han expresado su preocupación sobre cómo los productos de cerdo ahora se comercializarán a los consumidores y, lo que es más importante, qué impacto tendrá este cambio en la demanda.

El área más relevante para los porcicultores es la investigación en relación con la edición de genes que se ha llevado a cabo para la resistencia al PRRS. Ahora, la investigación sobre la edición de genes será sujeta a todas las regulaciones para los OGM en Europa. Esto definitivamente disminuirá, si no es que eliminará las inversiones en los trabajos de OGM en cerdos. El efecto agravante ahora es que el enorme mercado basado en Europa tendrá dicho producto etiquetado como OGM.

En una respuesta pública a la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJCE), el Foro Europeo de Criadores de Animales de Granja (EFFAB) declaró el potencial de la edición de genes para mejorar drásticamente la agricultura actual:

Sanidad animal : crea resistencia contra enfermedades como el PRRS en los cerdos o la gripe aviar en las aves de corral, para aumentar la protección de la salud del ganado. El aumento de la resistencia en los cerdos al PRRS ayuda a reducir otras enfermedades asociadas en la cría de cerdos y el uso general de antibióticos.

Bienestar de los animales : imposición de ganado sin cuernos para evitar el procedimiento de descornado de los terneros y proteger a los granjeros y a los lechones sin castración.

Protección de la vida silvestre : la edición de genes en la acuicultura puede proteger a las poblaciones silvestres de peces de la mezcla con las escapes de las granjas.

Mejor uso de los recursos : mejora de la eficiencia de la alimentación en las aves de corral y la acuicultura.

Cambio climático : reproducción de rumiantes con menores emisiones de metano.

Sostenibilidad : con respecto a la creciente población humana, el cambio climático en curso y la economía de bajos ingresos para los agricultores, la edición de genes es una herramienta para mejorar la sostenibilidad en la producción pecuaria.

Fuente: Razas Porcinas.


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