China acelera cambios importantes en la producción porcina

China está sufriendo una verdadera reconversión en su sector porcino. En 2013-2014, una serie de problemas medioambientales hicieron que muchas explotaciones tuvieran que cerrar, especialmente pequeñas explotaciones familiares, lo que llevó a una importante caída del censo de reproductoras, que bajó de 50 millones de hembras a 37 millones.

En consecuencia, hubo un importante aumento de las importaciones.

En 2016, el gobierno chino impulso un plan nacional para promover explotaciones más grandes y modernas, que no solo tenían más tamaño, sino también, asesoramiento técnico, genética, sanidad animal, bioseguridad, en gran parte proporcionado por empresas occidentales.

Para 2018, las previsiones elaboradas por el Departamento de Agricultura de EEUU (USDA) apuntan a que el número de reproductoras alcanzará los 45 millones de cabezas y a que por primera vez, el número de cerdos en grandes explotaciones supere al de las pequeñas granjas.

En 2017, la producción de cerdos llegó a 658 millones de cabezas. Los cinco mayores productores de cerdos produjeron 33 millones de cerdos. A la cabeza se encuentra Wen, que produjo él solo 19 millones de cerdos.

Para 2018 se espera un aumento de la producción de carne en un 3% hasta los 55 Mt. Este aumento de la producción continuará ejerciendo una presión a la baja sobre los precios, lo que provocará una disminución sustancial de las importaciones (hasta 1,5 Mt) y un aumento de las exportaciones, principalmente hacia Hong Kong.

Las exportaciones comunitarias de carne de porcino se pueden ver perjudicadas por este aumento de la producción china si bien, se pueden beneficiar del arancel que el gobieno chino ha impuesto a las importaciones de carne de cerdo de EEUU.

Vuelta a la industria de la producción de carne porcina

Modernizar las granjas porcinas de China es una empresa enorme. Más de la mitad de los casi 700 millones de cerdos del país se producen en granjas familiares, que sacrifican menos de 500 por año. Aunque muchos han pasado de alimentar restos de cocina a harina de soja rica en proteínas, la productividad todavía está por debajo de las granjas occidentales.

Los costos se encuentran entre los más altos del mundo, gracias a la gran dependencia de la soja importada.

Sin embargo, la política reciente ha expulsado a muchas granjas pequeñas, lo que ha exacerbado una derrota anterior en el mercado. En el año 2017, se intensificó una campaña nacional contra la contaminación de las granjas que obligó a cerrar cientos de miles de granjas porcinas. Muchos eran granjas más pequeñas sin los fondos o la tierra para construir instalaciones de tratamiento de residuos.

Un trabajador revisa cerdas en una granja de cerdos a gran escala propiedad de la compañía Xinguangan en el condado de Wuxuan, provincia de Guangxi, China.

Un plan del gobierno para el desarrollo de la industria también fomentó la expansión en el cinturón del maíz del noreste y restringió la cría de ganado en regiones costeras populosas. Eso alentó aún más la producción más intensiva de los nuevos granjeros corporativos de China, al mismo nivel que el dinero recaudado en el mercado bursátil y alimentado por los precios sin precedentes del cerdo de 2016.

Nueva genética y equipamiento

La genética importada está aumentando la productividad. Los cerdos reproductores suministrados por Genus, con sede en el Reino Unido, y otros de Canadá, Francia y los Estados Unidos producen un mayor número de lechones por camada, más carne magra y crecen más rápido que las razas autóctonas de China.

Genus, que vende cerdos de su marca PIC a firmas como Xinguangan, reportó un aumento del 80 por ciento en las ganancias del mercado de China en su año fiscal 2017, y actualmente está almacenando una nueva granja de cría en el sur de China para agregar a otras tres que opera en el país.

“Estamos detrás de la demanda. Los pedidos que la gente está pidiendo, nadie realmente puede hacerlo “, dijo David Casey, director de rendimiento de producto para Asia en Genus.

Citó a un nuevo cliente que quiere construir ocho granjas de cerdas de 5.000 cabezas este año, y que requerirá 35,000 cerdas jóvenes en septiembre.

Obtener lo mejor de la genética requiere seguir las mejores prácticas. En la granja de Wuxuan, los técnicos de un laboratorio in situ escudriñan muestras de cada lote de semen recogido de verracos, controlando los niveles de motilidad y otros indicadores que aumentan las posibilidades de embarazo.

Un trabajador observa a través de un microscopio una muestra de semen de cerdo en un laboratorio en una granja en el condado de Wuxuan, provincia de Guangxi, China.

Los verracos en instalaciones bien manejadas pueden atender hasta 200 cerdas, el doble que una granja promedio en China, dijo Casey, gracias al trabajo realizado en tales laboratorios.

La empresa porcina de rápida expansión Guangxi Yangxiang está reemplazando a los reproductores machos al final de cada año, en lugar de cada dos o tres años como muchos otros.

“Eso garantiza que la genética que estamos usando es la más nueva. La genética mejora continuamente “, dijo el vicepresidente de Guangxi Yangxiang Co Ltd, Gao Yuanfei.

Curva de aprendizaje

Sin embargo, tal escalamiento rápido enfrenta muchos escollos potenciales. Los costos de inversión son altos, particularmente bajo las nuevas leyes ambientales. Las granjas gastarán 30 yuanes por cerda solo en el tratamiento de residuos, dijo el profesor Wang.

La prevención de la enfermedad es un desafío en China, donde las enfermedades ya erradicadas en otros países aún prevalecen, y la gran cantidad de ganado y su proximidad con las personas aumenta el riesgo de contaminación. Una vez que la enfermedad ingresa en una granja intensiva, puede matar a cientos de animales en días.

Incluso las granjas que suministran nuevas granjas con cerdas jóvenes han sido afectadas por la enfermedad, lo que reduce los suministros ya de por sí escasos.

Lo más desalentador quizás sea la escasez de trabajadores capacitados.

“Criar cerdos ya no es lo que era en el pasado, para los agricultores sin conocimiento profesional”, dijo Fang, el analista.

Las cerdas se ven en una granja de cerdos a gran escala propiedad de la empresa Xinguangan en el condado de Wuxuan, provincia de Guangxi, China.

La mayoría del personal de Xinguangan son graduados universitarios, pero aun así, la conciencia sobre la salud animal es baja, dijo Hong Haozhou, veterinario de Carthage & MHJ Agritech. Las drogas no siempre se emiten de la manera correcta y las medidas de bioseguridad no siempre se enfocan en los mayores riesgos.

“Desde la perspectiva del hardware, no hay mucha diferencia (de las granjas occidentales)”, dijo Hong. “Tienes comederos automáticos, sistemas de control de temperatura, ventiladores automáticos, todo es igual a granjas internacionales. Pero son los problemas internos, como la comprensión insuficiente del desarrollo saludable de los cerdos “.

Por ahora, Xinguangan está logrando mantener la enfermedad a raya. Los trabajadores pasan 48 horas en cuarentena antes de ingresar a la granja para evitar la transmisión de enfermedades, y luego viven en el lugar durante semanas.

Al igual que en los Estados Unidos, los camiones alimentadores entregan comida sobre una cerca para evitar que los vehículos contaminen el sitio con enfermedades de otras granjas.

Los descendientes de la granja de cerdas irán a lugares separados para engorde a fin de reducir el riesgo de propagar enfermedades entre los animales, lo que agrega complejidad adicional a la gestión de la operación.

“Nuestro modelo de construcción y nuestro proceso de producción se basan completamente en el estudio de los EE. UU.”, Dijo Chen Gang, que supervisa las operaciones de cría de cerdos de Xinguangan en la región de Guangxi.

Fuente: Dominique Patton-Stephen Coates-reuters.com  – Razas Porcinas.


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